2010年09月17日

ss08

 ステンドグラスから、青く色づいた光が差している。
 外は、冷たい雨。いっそのこと、雪なってくれたのなら──と、ヒビナは祈らずにはいられなかった。寒さに震えるように、寂しさを抱き留めるように、ブレザーをかきあわせる。それでも、礼拝堂の冷たい床板は、彼女の身体だけでなく、心までも冷やしていった。
 雨音の向こうに、待ち人の足音を探す。
 秘密の、逢瀬。
 後悔はない。
 けれど、ヒビナは今でも迷っている。
 こうすることが、本当に私と彼女──スズツキのためになるのだろうか? 私たちは、幸せになれるのだろうか? と。
 しかし、ひとりではその問いに答えることはできない。
 なぜなら、問いは、ヒビナとスズツキのふたりに投げかけられたものだから。
 だから、答えを出すのもふたり。

 やがて、重たい木の扉が開かれ、雨音が礼拝堂の静寂を敲く。
「スズツキ……」
 振り返ったヒビナの目に飛び込んできたのは、冬だというのに、コートどころかブレザーも羽織らずに、きれいな長い髪を氷雨に濡らしたスズツキの姿だった。
「ねぇ、ヒビナ……」
 雨を引きずりながら、ゆっくりと前へと進む。
 扉の閉じた礼拝堂に、二人の少女が残された。
「濡れてるよ、スズツキ」
 手の届く距離に。
「うん。わかってる」
 けれど、触れられない。
「寒いでしょ?」
 触れてしまうと、そこで終わる気がした。
「ううん。大丈夫」
 だから、触れられない。
「嘘。そんなに震えてるのに」
 寒さだけじゃない。
「大丈夫、だから」
 濡れたブラウスに、透き通るような白い肌が透けている。
 礼拝堂に差す光は弱々しく、空気はだんだんと凍り付いていく。
 少女は、どうして良いのかわからない。
 目の前の少女を抱きしめて良いのか?
 目の前の少女に、全てを委ねても良いのか?
 ほんの少しの距離が遠い。
 二人の間を埋めるものは、何?
「私……」
 ゆっくりと手を伸ばすヒビナ。
 冷たくて、なめらかな頬。
「……いいの?」
 小さな声。
 それでも、心の底まで響くのは、礼拝堂の反響のせい? それとも、その言葉を待ち望んでいたから?
 問の答えを探すように。
 もう、二度と迷わないように。
 少しずつ、ゆっくりと二人の距離を縮める。
 濡れた身体を暖めるように、抱きしめる。
 そして、間近に濡れた瞳。
 吐息を、柔らかい頬に感じる。
 そして、彼女の唇と、彼女の唇の距離が零になったとき、二人の間に迷いはなく、哀れな子羊たちを、マリア様が慈しむように見つめていた。
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posted by 言人 at 00:32| Comment(0) | TrackBack(0) | 小説 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする
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